Die Tricks der Influencer

Sie sind Statussymbol und Geschäftsmodell: Likes auf Social Media. Entsprechend oft wird getrickst. Teilweise ziemlich dreist.

Dieser Artikel erschien am 18. Oktober im Magazin zum zweiten Schweizer Digitaltag 2018 (PDF) und ist auch auf französisch und italienisch verfügbar. Der zweite Schweizer Digitaltag findet am 25. Oktober 2018 statt, mehr Infos dazu hier.

Disclaimer: Ich bin Betreiber der Influencer-Analytics Seite Likeometer

Vor der Übernahme durch Facebook hatte Instagram noch keinen Algorithmus. Dieser wurde im August 2016 eingeführt, seitdem wird der Instagram Feed nicht mehr chronologisch dargestellt, sondern von Instagram für die Nutzer priorisiert. Früher konnte man noch um 17 Uhr ein Foto posten und war sich sicher, dass viele Likes und Kommentare generiert wurden, da die Leute auf dem Heimweg waren. Inzwischen bestimmt Instagram, welche Fotos zuoberst im Feed angezeigt werden, was zu immer neuen Methoden der User führt, um den Algorithmus auszutricksen:

1. WhatsApp-Gruppen

Der Instagram-Algorithmus belohnt Posts, die in den ersten 30 bis 60 Minuten besonders viele Likes und Kommentare bekommen. Aus diesem Grund gibt es sogenannte «Engagement»-Gruppen auf WhatsApp und Telegram. Es gibt für jedes erdenkliche Thema eine Gruppe (Fashion, Fitness, Auto usw.), oft befinden sich Hunderte Teilnehmer in solchen Gruppen. Wenn jemand einen neuen Post auf Instagram veröffentlicht hat, postet derjenige sofort den Link in der entsprechenden Gruppe, und alle müssen den Post liken oder kommentieren – selbst wenn man sich untereinander eigentlich gar nicht kennt (Aufnahmeregeln für solche Gruppen siehe unten). Der russische Messenger Telegram ist noch beliebter als WhatsApp: Gruppen bei WhatsApp können «nur» 256 Teilnehmer haben, bei Telegram hingegen bis zu 30 000. Es gibt Engagement-Gruppen auf Telegram mit über 8000 Teilnehmern.

Regeln in einer Engagement-Gruppe (Beispiel)

  1. Labert nicht rum, teilt nur euren Instagram-Link.
  2. Kommentiert und liked den Beitrag der anderen, so schnell ihr könnt (innert 20 Minuten).
  3. Postet nur zwischen 19.30 und 20.30 Uhr, um den Aufwand für alle einzuschränken.
  4. Verwendet relevante Hashtags in euren Beiträgen.
  5. Kommentiert mit mindestens 3 Wörtern und passendem Emoji.
  6. Erfolg entsteht nur, wenn alle aktiv sind. Wer nicht aktiv ist, fliegt raus.
  7. Je mehr Leute in der Gruppe sind, desto effektiver ist sie.

2. PowerLikes

PowerLikes sind Likes von grossen, echten Accounts. PowerLike-Anbieter haben mehrere Dutzend grosse Instagram-Profile mit mehreren Hundert Millionen Followern im Angebot. Kauft man einen PowerLike, bekommt man von diesen Accounts Likes, was sich ebenfalls positiv auf Algorithmus und Reichweite auswirkt.

3. Unfollow-Bots

Sehr beliebt sind sogenannte Follow/Unfollow-Bots. Diese Bots folgen automatisch Tag und Nacht irgendwelchen Profilen, um ihnen dann ein paar Tage später wieder zu entfolgen. Es ist eine Art virtuelles Fangnetz auf Instagram: Unwissende User folgen zurück und merken nicht, dass das entsprechende Profil ein paar Tage später wieder klammheimlich entfolgt. Mit diesem Trick sammeln diese Bots in wenigen Tagen viele neue Follower ein. Weil man bei Instagram nur 7500 Accounts folgen kann, müssen diese Accounts ständig das Gleichgewicht halten und Profilen früher oder später wieder entfolgen. Unfollow-Bots werden oft von Marken und Influencern eingesetzt, weil sie für einen kurzen Moment sehr effektiv sind. Nachhaltig sind sie aber nicht: Wer die Bots abstellt, verliert anschliessend mehr Follower, als er gewinnt. Ein Teufelskreis.

Unfollow-Bots lassen sich dank meiner Seite Likeometer sehr schnell erkennen: Dieses Profil (siehe Abbildung oben) folgt und entfolgt dutzenden Profilen im Stundentakt. Es bilden sich entsprechende Auf- und Abs in den Statistiken, die farblich erkennbar werden.

4. Follower kaufen

Die günstige und schnellste Methode: Follower kaufen. Macht heute allerdings eigentlich fast keiner mehr, es kommt aber immer wieder vor. Egal, ob 500, 5000 oder 50 000 Follower: Wer bezahlt, kann sich eine beliebige Anzahl Follower bestellen. Für rund 9 Dollar kriegt man 1000 Follower aufs eigene Profil, 10 000 Follower gibts für rund 65 Dollar. Die Qualität der Follower ist erwartungsgemäss schlecht, da es sich meistens um keine «echten» Accounts handelt: Die neuen Follower interagieren nicht mit neuen Posts und verschwinden nach und nach wieder vom Profil, weil Instagram solche Accounts laufend erkennt und löscht. Effektiv ist das nicht, lässt aber die Zahl der Follower auf den ersten Blick gut aussehen. Noch immer lassen sich Firmen von der reinen Anzahl Follower blenden; viel wichtiger ist aber, wie viele der Follower mit dem Inhalt auch tatsächlich interagieren, also Likes und Kommentare unter den Posts absetzen (Engagement).

Auf Likeometer kann man schnell erkennen, wenn jemand Follower kauft: Dieses Profil hat von einer Stunde zur anderen rund 10’000 neue Follower gewonnen.

Mehr zum Thema auch auf meinem Blog: Influencer: Vertrauen ist gut, Kontrolle ist besser. So erkennst Du Bots auf Instagram.

5. Engagement kaufen

Statt nur einfach 50 000 Follower zu kaufen, kann man sich auch für die «langsamere» Variante entscheiden. Dabei werden die neuen Follower nicht in einem Rutsch dem Profil hinzugefügt, sondern in regelmässigen Abständen, zum Beispiel 50 pro Tag. Wer etwas tiefer in die Tasche greift, kann zudem gefälschtes Engagement kaufen. Die gekauften Follower schreiben dann Kommentare und liken alle neuen Postings, was auf den ersten Blick ziemlich echt aussieht. Schaut man aber zum Beispiel die Kommentare etwas genauer an, erkennt man, dass viele nur Emojis beinhalten und gar keinen Bezug auf das Foto nehmen.

6. Profile auf dem Schwarzmarkt kaufen

Auch wenn es die AGB von Instagram ausdrücklich verbieten, werden auf dem Schwarzmarkt grosse Instagram-Profile zum Verkauf angeboten. Bezahlt wird meist mit Bitcoins, da die Anbieter anonym bleiben wollen. Wer ein Instagram-Profil auf dem Schwarzmarkt kauft, bekommt Reichweite praktisch auf dem Silbertablett serviert: Die Accounts haben Tausende Follower, und die Anbieter versprechen meistens, mit wie vielen Likes pro Post zu rechnen ist.

Auf der Seite Fameswap können Instagram-Accounts gekauft werden, die bereits über tausende Follower haben und teilweise auch von Instagram mit dem „blauen Haken“ verifiziert sind.

7. Hashtag-Bots

Mit Hashtag-Bots gaukelt man Instagram vor, ständig auf Instagram aktiv zu sein. Sie sind etwas „freundlicher“ als die Unfollow/Follow-Bots, da sie anderen Usern nicht ständig folgen und entfolgen. Hashtag-Bots liken automatisch Posts mit einem gewissen Hashtag und sorgen so für Aufmerksamkeit bei den entsprechenden Usern. Dabei können nicht nur einfach Hashtags automatisch geliket werden, sondern auch Posts aus einer gewissen Stadt/Region oder mit einer gewissen Anzahl Likes. Dabei wird darauf geachtet, dass die Bots pro Tag nicht mehr als 1000 Likes automatisch absetzen, da Instagram sonst Verdacht schöpft.

8. Shoutouts kaufen

Grosse Accounts verkaufen oft auch «Shoutouts» an kleinere Accounts. Dabei postet ein Influencer oder grosser Account auf Instagram ein Bild von einem anderen Account und verlinkt/taggt dabei das entsprechende Profil, was diesem ein paar neue Follower beschert. Eigens dafür geschaffene Marktplätze (z. B. www.shoutcart.com) vermitteln grosse Accounts und kassieren pro Shoutout bis zu 3000 Dollar.

Grosse Influencer und Meme-Accounts verkaufen auf Plattformen wie ShoutCart sogenannte „Shoutouts“. Der Preis ist nur für eingeloggte User ersichtlich.

Das war noch nicht alles 🤭 Hier gibts einen weiteren Artikel zum Thema auf meinem Blog: Influencer auf Instagram – Vertrauen ist gut, Kontrolle ist besser

Wer mehr über die erfolgreichsten Influencer der Schweiz, Deutschland und Österreich erfahren will, findet auf meiner Seite Likeometer entsprechende Statistiken und weitere Infos.

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